Самые большие вараны - Kotemotel.ru

Самые большие вараны

Содержание

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

Комодский дракон. фото National Geographic

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан. Фото, описание и образ жизни.

Как называется: Комодский варан – Varanus komodoensis | Средний размер: 2,5 м
Средняя масса: 90 кг | Страны обитания: Индонезийские острова

Комодский варан относится к классу пресмыкающихся, подклассу яйцекладущих, к отряду чешуйчатых. Достигая практически 3 метров в длину и 150 кг, является самой крупной ныне живущей ящерицей на Земле. Его название появилось вследствие слухов о том, что на острове Комодо проживало существо, похожее на дракона. Но драконы так и не были обнаружены европейскими учеными вплоть до 1912 года, пока они впервые не встретили эту большую ящерицу. Местные жители называют ее «ора» или «наземный крокодил».

Как выглядит комодский варан

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

Комодский варан – это самая большая ящерица в мире. Самцы могут вырастать до 3 метров, а самки до 1,8 м. Самый крупный засвидетельствованный экземпляр достигал 3,13 метров в длину при весе в 166 кг.

Хотя самцы намного больше и массивнее самок, никаких других заметных половых признаков у этих рептилий нет кроме одного малозаметного отличия в расположении чешуек около заднего прохода. Поэтому определение пола варанов вызывает затруднения у исследователей. Сами же ящеры не испытывают в этом никаких проблем.
Живут они, как известно, более 30 лет.

Головы длинные и плоские с длинными закругленными мордами. По бокам головы располагаются достаточно большие глаза. В их сетчатке находятся только колбочки, что позволяет этим рептилиям различать цвета. Однако они плохо видят при тусклом свете и лучше воспринимают движущиеся объекты, чем неподвижные. Ушные отверстия большие. Что касается слуха, то диапазон воспринимаемых звуков намного меньше чем у человека. Например, они не способны услышать низкий голос и пронзительный крик.

Эти большие рептилии обладают чудовищно-гибкими мышцами челюстей и горла. Благодаря этому они проглатывают огромные куски мяса с поразительной быстротой. Нижняя челюсть подвижна и может открываться очень широко. Желудок расширяется легко, что позволяет взрослым особям поедать небольших животных (например, свиней) целиком. И этой особенностью можно объяснить часто завышенные данные об огромном весе пойманных особей. В случае же опасности эта большая ящерица исторгает содержимое своего желудка, чтобы уменьшить собственный вес и скрыться от преследователей.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

У комодских варанов желтые раздвоенные языки, что соответствует их драконьему названию.
Ноги согнуты в коленях, опуская массивное тело к земле. Вараны имеют острые крепкие когти и большой мускулистый хвост, играющие не последнюю роль во время охоты. Но наиболее опасное оружие этой рептилии – зубы. Они большие, изогнутые и зубчатые, идеально подходящие для молниеносного разрывания плоти.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

Вся поверхность тела покрыта грубыми костяными пластинами напоминающими кольчугу. Взрослый варан окрасом похож на камень с большими отчетливыми чешуйками. Более молодые особи могут иметь более насыщенную окраску (включая синий, оранжевый, зеленый и серый) и узоры.

Питание

Комодские вараны – хищники, а это значит, что они едят исключительно мясо. Так как этот огромный варан является доминирующим хищником на ограниченной кучке островов, он готов есть все что угодно, включая падаль. В их меню входят олени, свиньи, буйволы и более мелкие ящерицы. Не упустят они и своих молодых соплеменников, являясь, таким образом, настоящими каннибалами. Молодые же варанчики питаются в основном небольшими ящерицами гекконами, змеями, птицами и насекомыми.

Гигантские вараны используют достаточно оригинальный способ охоты. Во-первых, они начинают дегустацию задолго до начала ужина. В этом им помогает их уникальный раздвоенный язык, которым они как бы пробуют воздух, а с помощью специальных органов рта анализируют молекулы воздуха. Таким образом, вараны ощущают вкус жертвы, которая может находиться в это время за несколько километров от них. А еще чувствительность раздвоенного кончика языка подсказывает нахождение будущего обеда. Так, если концентрация молекул запаха жертвы больше на левой стороне кончика языка, то варан знает: добычу нужно искать слева. Эта особенность плюс волнообразная походка, при которой голова качается из стороны в сторону, помогает им ощущать существование и направление падали даже за 4 км. Но только при условии попутного ветра.

Подстерегая свою добычу, они полагаются на свое терпение и камуфлированный цвет тела. Когда неосторожная жертва оказывается поблизости, задача варана выбить жертву из равновесия, иногда ломая ей ноги своими мощными лапами и хвостом. Если же добыча невелика, то хищник кидается ей прямо в шею. Если в этот момент добыча пытается вырваться, то этот гигант будет рвать ее на части, пока она не прекратит двигаться. Только тогда он ненадолго отпустит жертву и нанесет последний смертельный удар: разорвет брюхо и таким образом обескровит добычу. Только потом он приступит к долгожданной трапезе.

Те же животные, которым удалось вырваться из пасти комодских варанов, будут счастливы недолго. Слюна варанов просто кишит бактериями, которых насчитывают более 50 различных штамов. Кроме того, в нижней челюсти этих больших рептилий находятся ядовитые железы. Во время нападения на жертву, они выделяют секрет, содержащий токсичный белок, который приводит к нарушению свертываемости крови, снижению кровяного давления и температуры тела, параличу мышц и появлению мучительных болей. Пораженному этим ядом существу суждено умереть в ближайшие дни от заражения крови. Острое обоняние хищника помогает ему преодолевать многие километры, следуя за жертвой в ожидании того, когда бактерии завершат свое дело.

Если укус ящера смертелен для всех окружающих животных, то для другого комодского варана он не будет настолько опасным. А травмы во время стычек между собратьями случаются нередко, особенно в брачный период. В настоящее время ученые исследуют кровь этой большой ящерицы в поисках антител, которые помогут в будущем спасти жертв нападения.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан

Большие плотоядные, такие как львы и тигры, как правило, оставляют до 30% от убитого ими животного. Обычно это скелет, копыта, шкура и кишечник. Комодские драконы едва ли оставят после себя 12% от своей жертвы. Их желудки способны переварить и скелет, и копыта, и шкуры. Они даже могут съесть кишечник, но только после того как освободят его от всего содержимого.

Размножение

Комодские вараны — одиночки. Они предпочитают объединяться ненадолго и только на время брачного периода, который обычно происходит с мая по август. Доминирующие самцы даже могут быть втянуты в ритуальные бои за самку. Используя свои хвосты для поддержки, они борются друг с другом в вертикальном положении, хватают друг друга передними лапами в попытках сбросить противника на землю. Кровопролития часто неизбежны, и проигравший либо убегает с места битвы, либо остается лежать неподвижно. Далее победитель уединяется с самкой, а сразу после этого они расстаются.

Самцы продолжают патрулировать и защищать свою территорию, а самки откладывают яйца. Каждая кладка может насчитывать до 30 яиц каждое размером с грейпфрут. Чтобы запутать хищников и сохранить свою кладку самка строит ложные гнезда. Она будет лежать на гнездах примерно 9 месяцев, защищая таким образом свое будущее потомство.

Нет никаких доказательств заботы родителей о своем выводке среди комодских варанов. При рождении длина маленьких особей всего 30-40 см при весе примерно 100 гр. Сразу после появления на свет, они забираются на деревья, где проводят первые 4 года своей жизни, спасаясь от хищников, которыми могут стать и их голодные мама с папой.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан. детеныш.

Тем не менее, этого не всегда бывает достаточно. Если молодые варанчики чувствуют, что столкновения неизбежны, они делают себя неаппетитными. Для этого у них есть очень интересный способ: многократно обваляться в своих фекалиях так, чтобы отбить охоту даже у самых свирепых варанов. Как известно эти ящеры просто запрограммированы избегать фекалий в своем рационе. Как только же молодым особям исполняется 4 года и в длину они достигают примерно 1,2 м, они спускаются на землю.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан. детеныш.

Что интересно комодские драконы, как и некоторые виды ящериц, способны как на половое, так и на бесполое размножение. То есть будущим мамочкам не нужно ждать, когда какой-нибудь красавец-самец обратит на них внимание.

Вместо спермы оплодотворение яиц могут осуществить некоторые яйцеклетки, происходит так называемый партеногенез. Такой вид размножения возможен и при отсутствии самцов и при неудачном совокуплении. И, конечно, он не исключает появление здорового поколения. Но в результате бесполого размножения на свет появляются исключительно особи мужского пола. Таким образом природа гарантирует продолжение рода при отсутствии самцов.

Среда обитания

Ящерицы этого вида достаточно редки. В дикой природе комодский варан обитает только на пяти Индонезийских островах: Комодо, Джили Мотанг, Флорес, Джили Дасами и Ринча. Этот гигант прекрасно чувствует себя и в сухих тропических лесах, и в саванне, и в лиственных муссонных лесах.

Самая большая ящерица в мире — Комодский варан.

Но независимо от того, где он живет, варан не любит экстремальные температуры. Самые комфортные для него условия: 35 градусов по Цельсию при 70% влажности воздуха. Когда же жара становится для них невыносимой, они ищут убежища в норах, которые размером чуть больше их тела. Эти же норы ящеры используют ночью, когда температура падает и варанам нужно согреться.

Читайте также:  Как выглядит станок для доения коз?

Угрозы

Нет данных о точном количестве популяции этих животных. В разное время их насчитывается от 3000 до 5000 особей. Кроме того, начиная с 1992 года, в зоопарках по всему миру вылупилось и проживает около 55 комодских варанов.

По данным Международного союза охраны природы, комодский варан не является исчезающим, но считается уязвимым. Причин этого несколько: браконьерство, вторжение человека в среду обитания варанов (в том числе сельское хозяйство и охота на потенциальную добычу рептилий), стихийные бедствия, а также недостаток откладки яиц самками.

Взаимоотношения с человеком

Эта самая большая ящерица старается избегать встреч с людьми. За последние годы задокументировано всего несколько нападений комодского варана на человека. Причем чаще всего жертвами становились дети. Скорее всего, эти случаи можно объяснить голодом рептилий, а разросшиеся на индонезийских островах поселения привлекли варанов аппетитным запахом рыбы.

Однако жителям запрещено их убивать, так как комодские драконы находятся под охраной. Индонезийцы могут только поймать хищника и переместить его на другую часть острова. Их отлов разрешен только с личного разрешения президента Индонезии и может совершаться только с целью перевозки в зоопарки или в качестве подарка другому народу.

Свободная продажа комодских варанов запрещена законом. Однако, несмотря на это, торговля ими, хотя и нелегально, осуществляется. Неизвестно сколько всего владельцев этих животных в мире, но однозначно, им пришлось заплатить за этого любимчика немалые деньги.

Не смотря на всю свою агрессивность и смертельную опасность для человека, комодский варан в неволе легко привыкает к людям, особенно к тем, кто уделяет им много внимания. Так смотрители зоопарков часто сталкиваются с тем, что у этих гигантов появляются неожиданные привычки домашних любимцев: они узнают человека, ухаживающего за ним, встречают его и следуют за ним попятам, отзываются на кличку, едят с рук. Некоторые особи могут даже «играть» с людьми.

Так известно, что один комодский варан, проживавший в зоологическом парке Вашингтона, дергал работников за шнурки, вытаскивал содержимое из карманов и даже состязался в перетягивании каната. Конечно, такому поведению способствует только доброе к ним отношение. Как ни странно, но вараны любят, когда их гладят, ласкают, разговаривают с ними.

Интересные факты о самом большом варане в мире:

1. Комодские вараны могут мгновенно развить скорость практически до 18км/ч.
2. Эта большая ящерица может вырасти до 3 метров в длину.
3. Длина хвоста ящера равна длине его тела.
4. За одно кормление комодские вараны способны съесть до 80% от своей массы тела.
5. Обладают отличным зрением. Способны заметить жертву, находящуюся на расстоянии до 300м.
6. В поисках добычи эти рептилии вплавь путешествуют между индонезийскими островами.
7. Чтобы не изнурять себя охотой, любят разорять человеческие могилы. Для защиты своих предков, местным жителям приходиться складывать камни на могилах, укрепляя их таким образом.
8. Для выживания комодскому варану достаточно поесть всего 12 раз за год.

Самые большие ящерицы в мире

Ящерицы одни из самых древних животных на планете, в ходе эволюции сохранившие свой необычный архаичный внешний вид. В отличие от змей, которые тоже относятся к чешуйчатым пресмыкающимся, у ящериц имеются развитые конечности. Большинство видов всеядны, и с удовольствием питаются как растительной, так и животной пищей. Рассмотрим с thebiggest.ru самых крупных представителей этого подотряда. Для нетерпеливых отметим, что на сегодняшний день самой большой ящерицей на планете считается комодский варан. Длина его тела может достигать до 3 метров, а вес до 160 кг, но более подробно об этом читайте ниже.

Мегалания / Varanus priscus

Когда-то, 40–20 тыс лет назад по земле бродила крупнейшая наземная ящерица мегалания, о которой научный и весь мир узнал во второй половине XIX столетия.

На сегодня это самый крупный вид вымерших ящериц. Её длина достигала 7 м, а весила она 1 тонну. Рост мегалании был равен 1,5 м. Обитала она в Австралии, и возможно, местные аборигены охотились на крупное существо.

Учёные установили, что относилась она к семейству варанов. Недавно заявили, что встречали это существо в Новой Гвинее. Но учёные доказали, что мегалания давно вымерла. Кстати, о животных, вымерших в XXI веке, вы сможете узнать в одной из наших статей.

Аризонский ядозуб / Heloderma suspectum

Красивое и устрашающее существо, похожее на дракона, водится в США и некоторых регионах Мексики. Её часто называют «Хила-монстр», по реке Хила, где обитает большая популяция ядозубов.

Длина тела аризонского ядозуба достигает 60 см, из которых 17 см приходится на мощный хвост. Отличается ящерица пёстрой окраской. На буром теле расположены яркие оранжево-жёлтые пятна. Молодые особи яркие, а со временем цвета тускнеют.

Питается в основном яйцами рептилий и птиц. Охота на них в США запрещена. Является официальным талисманом хоккейного клуба «Вегас Голден Найтс».

Хамелеон / Chamaeleonidae

Одна из самых удивительных ящериц планеты, способная менять цвет своего тела. В ходе эволюции хамелеоны легко приспособились к древесному образу жизни.

Слово «хамелеон» пришло в русский язык из древнегреческого языка. И означает «земляной лев». Всего на планете насчитывают 193 видов хамелеонов, которые различаются по размерам и образу жизни. Самые крупные достигают 60 см в длину. Хамелеоны встречаются в Африке, странах Ближнего Востока и Азии. В Европе облюбовали юг Пиренейского полуострова.

Небольшие популяции расселились на Гавайях, а также штатах Аризона и Калифорнии. Последнее время хамелеоны стали популярными обитателями домашних террариумов.

Филиппинская парусная ящерица / Hydrosaurus pustulatus

Крупная представительница семейства агамовых в отличие от своих собратьев не обладает шейным воротником. У них на спине и хвосте находится гребень, из-за чего их назвали парусными ящерицами.

Вырастают не больше 1 м, а окрас тела зеленовато-серый. Такая расцветка помогает им легко скрываться в листве. Живут они во влажных тропических лесах Филиппин. Предпочитают селиться по берегам рек, а также возле обширных рисовых плантаций.

Самца от самки легко отличить по размеру спинного гребня. У самцов он намного больше. Эти ящерицы всеядны, поедая плоды, растения. Великолепно охотятся на пресмыкающихся, насекомых и мелких грызунов.

Игуана Кинолоф / Iguana Kinolof

Грациозная обитательница Галапагосских островов предпочитает селиться в норах среди камней, а питается она плодами тропических деревьев и растениями. Особенно любят молодые ростки кактусов.

Вырастает до 1,25 м, а весят взрослые особи до 13 кг. Окрас тела довольно оригинальный. Большинство самок и самцов пятнистые с желтовато-зелёным отливом. Цвет меняется в зависимости от времени суток. По спине проходит гребень, что придаёт игуане схожесть с мифическими драконами.

Довольно медлительное существо, большую часть суток она проводит, греясь под солнечными лучами на прибрежных камнях.

Морская игуана / Amblyrhynchus cristatus

Ещё одна обитательница Галапагосских островов большую часть времени проводит в море. Именно поэтому в 1825 году получила своё видовое наименование.

Чёрная ящерица, вползая на берег, греется на камнях, а чёрная раскраска помогает поглощать больше солнечного света и быстро согреться. В ноздрях морской игуаны есть специальные железы, через которые из организма выводится излишек морской соли.

В длину животные вырастают до 1,4 м, а самцы намного крупнее самок. Питаются водорослями. Великолепно плавают, изгибая тело. Ныряют в периоды отливов, а под водой могут находиться до 1 часа. Под водой кровь поступает только к жизненно важным органам.

Аргентинский чёрно-белый тегу / Tupinambis merianae

В джунглях Аргентины, Уругвая и Бразилии можно встретить необычную и красивую крупную ящерку. Селится во влажных тропических лесах, саваннах и полупустынях.

Взрослые особи достигают длины 1,5 м, а местные жители сообщали, что встречали двухметровые экземпляры. Тегу всеядны, и кроме растений питаются грызунами, змеями, разоряют гнёзда птиц. Может отбросить часть своего хвоста, чтобы дезориентировать нападающего хищника. Со временем эта часть тела быстро регенерируется.

Большая американская ящерица часто содержится в качестве домашнего питомца. Легко привязываются к хозяину, требуют минимум внимания, а некоторые отмечают, что Тегу поддаются дрессировке.

Бенгальский варан / Varanus bengalensis

Пришло время знакомства с удивительным семейством варановых, и открывает список величественный и грациозный житель Пакистана и Индии Бенгальский варан.

Вырастают они до 180 см в длину, а весят при этом от 7 до 8 кг. Окрас обычно светло-коричневый, практический песочный. Иногда по всему телу располагаются тёмные пятна. Селятся среди тропических лесов, и могут близко подходить к жилищам человека. Живущие на севере Пакистана особи, впадают в зимнюю спячку.

Это подвижный, но не агрессивный охотник. Питается мелкими грызунами, змеями. С удовольствием поедает яйца птиц, крокодилов, змей. среди природных врагов самым опасным считается тигровый питон, который нападает на варана даже в его убежище.

Варан Сальвадора / Varanus salvadorii

На фото самая крупная ящерица Новой Гвинеи, а своё видовое название она получила в честь прославленного итальянского учёного Томмазо Сальвадори. Ещё известен как крокодиловый варан.

Крупнейшим экземпляром, зафиксированном в истории, был самец длиной 2,63 м, но обычно не вырастают больше 2,20 м. Селятся в тропических лесах и на прибрежных территориях мангровых болот. Свободно чувствуют себя среди ветвей деревьев, а чтобы сориентироваться на местности высоко приподнимаются на задних лапах.

Отличить от других представителей можно по притупленной мордочке, ведь у других варанов она вытянута.

Полосатый варан / Varanus salvator

В редких случаях может вырасти до 3 м, но в среднем длина этой ящерицы не превышает 250 см. Весят от 15 до 20 кг. А самцы намного массивнее и крупнее самок.

Местом обитания животные избрали полуостров Индостан и некоторые большие острова, среди которых Суматра и Ява. Ведёт полуводный образ жизни, из-за чего его ещё называют водяной варан или кабарагойя. Отлично ныряет и может находиться под водой до 30 минут.

Кроме того, на земле может рыть глубокие норы до 10 м в глубину, а также отлично лазает по ветвям деревьев. Выглядит устрашающе, и потому у него мало естественных врагов.

Гигантский варан / Varanus giganteus

Встретить этого красавца можно на просторах Австралии, от Квинсленда до западного побережья Зелёного континента. Длина с учетом хвоста достигает 2,5 м, а вес от 20 до 25 кг.

Это одна из самых быстрых и выносливых ящериц планеты. Во время охоты или опасности взрослая особь может развить скорость в 40 км/час. Ведёт скрытный образ жизни, и не часто показывается на глаза многочисленным австралийским туристам. Впервые описали вид и внесли в классификацию в 1845 году.

Совсем недавно австралийские зоологи обнаружили, что этот вид является ядовитым. Укус болезненный, с опухолью и повышением температуры, но не смертелен для человека.

Читайте также:  Выгодно держать корову: все плюсы и минусы

Комодский варан / Varanus komodoensis

Самая большая ящерица и самая тяжеловесная из всех чешуйчатых обитает на островах Индонезии. По одному из островов получила своё видовое название, а в народе их ещё именуют Дракон острова Комодо.

Длина взрослых экземпляров достигает 3 м, а весят при этом они более 160 кг. Несмотря на такие размеры, они великолепно плавают, лазают по деревьям, а при беге развивают скорость до 20 км/час.

Исторической родиной считается Австралия, а обнаружили новый вид в 1912 году. Случаются нападения на людей, но в основном грациозный и величественный варан отличается спокойным нравом. Ящерицы в Тайланде настоящее природное достояние. Встреча с варанами подарит только положительные эмоции.

Заключение

Ящерицы широко представлены в культуре. В Средневековой Европе она была символом персонифицированной Логики, как одной из Семи свободных искусств. В сказке русского писателя Павла Бажова она охраняла сокровища Медной горы, потому изображена на гербе Полевского городского округа. В легендах и мифах племён Австралии и Южной Америки они символизировали процесс реинкарнации и супружеской неверности. Изображались ящерицы на рыцарских родовых гербах, но многие историки говорят, что по большей части это саламандры. Редакция TheBiggest с удовольствием почитает ваши комментарии по этой интересной теме. Возможно вы встречались с самыми большими ящерицами из этого списка?

Крупнейшие ящерицы на Земле — список, названия, описание и фото

Ящерицы — это пресмыкающиеся из отряда чешуйчатые (Squamata), который включают в себя более 10 тыс видов. Они встречаются на всех континентах Земли, кроме Антарктиды. Ящерицы различаются по размеру от маленьких хамелеонов до огромного комодского варана. Они, как правило, четвероногие, перемещающиеся на четырех конечностях. Хотя, некоторые виды не имеют конечностей и больше похожи на змей.

Ящерицы являются территориальными животными. Самцы борются между собой за контроль над территорией, но терпимо относятся к присутствию самок. Крупные ящерицы, например, комодский варан, охотятся на больших животных, таких как буйволы, в то время как мелкие ящерицы питаются насекомыми.

Ниже приведен список, названия, описание и фото самых больших из ныне живущих ящериц в мире.

Аргентинский черно-белый тегу

Аргентинский черно-белый тегу (Salvator merianae), также известен как гигантский тегу — самый большой вид ящериц из рода тегу. Взрослые самцы могут достигать длины тела 120-140 см. Эти ящерицы обитают в полупустынях, саванне и тропических лесах Центральной и Южной Америки. Тегу способны развивать высокие скорости на короткие дистанции. Это одни из немногих ящериц, которые могут регулировать температуру тела во время сезона размножения. Они всеядные и питаются насекомыми, улитками, пауками и другими беспозвоночными.

Полосатый варан

Полосатый варан, или водяной варан (Varanus salvator) — эндемичный для Юго-Восточной и Южной Азии вид ящериц. Это самые распространенные вараны в Азиатской части света. Их ареал варьируются от Северо-Восточной Индии, Шри-Ланки, Малайского полуострова до островов Индонезии. Водяные вараны — крупные ящерицы, которые достигают 150-200 см в длину и массы до 20 и более кг. У них мускулистое тело и мощный хвост. Острое обоняние полосатого варана помогает ему идентифицировать и настигать добычу в километрах от места обитания.

Аризонский ядозуб

Аризонский ядозуб, или жилатье (Heloderma suspectum) — один из двух видов ядовитых ящериц в мире, обитающий в пустынях Чиуауа, Мохаве и Сонора на северо-западе Мексики и юго-западе США. Эти ящерицы имеют темно-бурый окрас с пятнами желтого, оранжевого, и розового цвета. Длина тела взрослой особи может составлять 50-60 см. У жилатье чрезвычайно болезненный и ядовитый укус, который может убить человека. Аризонский ядозуб проводит 95% своей жизни в подземных норах и появляется только для того, чтобы найти пищу и погреться на солнце. Ящерица имеет большой запас жира в толстом хвосте, что позволяет ей продержаться несколько недель без еды.

Варан Сальвадора

Варан Сальвадора, или крокодиловый варан (Varanus salvadorii) — крупный вид варанов родом из Новой Гвинеи. Это самая большая ящерица на острове. Варан Сальвадора имеет исключительно длинный хвост (около двух третьих от общей длины тела). Некоторые экземпляры крокодилового варана превышали в длину комодского варана, который официально является самой большой ящерицей на Земле. Варан Сальвадора обитает в прибрежных тропических лесах и болотах мангровых зарослей в южной части острова Новая Гвинея. Питается падалью, птицами, яйцами и мелкими млекопитающими. Вид находится под угрозой исчезновения из-за браконьерства и вырубки лесов.

Белогорлый варан

Белогорлый варан (Varanus albigularis) — один из крупнейших видов ящериц в Африке. Встречается в южных, восточных и центральных областях континента. Средняя масса взрослой особи варьируется от 3 до 5 кг у самок и от 6 до 8 кг у самцов; крупные самцы достигают 15-17 кг. Длина тела может достигать 150-200 см. Белогорлые вараны предпочитают жить на деревьях вдали от воды. Они, как известно, очень территориальные, и в случае угрозы кусают, царапают или хлещут своим мощным хвостом.

Гигантский варан

Гигантский варан, большой варан или перенти (Varanus giganteus) — крупнейший вид ящериц в Австралии. Встречается в пустынях Южной Австралии, Западной Австралии, Квинсленда и Северной территории. Среда обитания состоит из ущелий и скальных обнажений. Гигантский варан предпочитает труднодоступные места с минимальным вмешательством человека. Большой варан может достигать 250 см в длину и массы 15-20 кг. Основу рациона этих варанов составляют насекомые, рыба, мелкие ящерицы, кролики и грызуны. Более крупные особи охотятся на вомбатов, динго и кенгуру. При угрозе перенти спасается бегством, либо замирает на месте, что типично для большинства варанов.

Комодский варан

Комодский варан (Varanus komodoensis) — самая большая из ныне живущих ящериц в мире; может вырастать до 300 см в длину и достигать массы около 70 кг. Встречается на индонезийских Малых Зондских островах, таких как Комодо, Флорес, Падар, Ринка и Гили-Мотанг. Комодские вараны имеют длинную плоскую голову с округлой мордой, огромный мускулистый хвост, сильные лапы и чешуйчатую кожу. Они не боятся охотиться на крупную добычу, включая оленей, кабанов и буйволов. Сообщалось также о нападениях на людей. Слюна комодского варана очень ядовита, и одного укуса достаточно, чтобы убить буйвола менее чем за 12 часов.

Комодский варан — самая крупная из ныне живущих ящериц

В декабре 1910 года в голландскую администрацию на острове Ява от управляющего острова Флорес (по гражданским делам) Штейна ван Хенсбрука поступила информация о том, что на окраинных островах Малого Зондского архипелага обитают не известные науке гигантские существа.

В отчете Ван Штейна говорилось, что в окрестностях Лабуан Бади острова Флорес, а также на близлежащем острове Комодо обитает животное, которое местные туземцы называют «буая-дарат», что в переводе означает — «земляной крокодил».

Комодские вараны — один из потенциально опасных для человека видов, хотя они менее опасны, чем крокодилы или акулы, и прямой опасности для взрослых людей не представляют.

По словам местных жителей, длина некоторых чудовищ достигает семи метров, а трех- и четырехметровые буая-дарат встречаются часто. Куратор Бутснзоргского зоологического музея при Ботаническом парке провинции Западная Ява Питер Оуэне немедленно вступил в переписку с управляющим острова и попросил его организовать экспедицию с целью добыть не известную европейской науке рептилию.

Это удалось сделать, хотя первая добытая ящерица имела длину всего 2 метра 20 сантиметров. Ее шкуру и фотографии Хенсбрук отправил Оуэнсу. В сопроводительной записке он сообщал, что постарается поймать экземпляр крупнее, хотя сделать это непросто, так как туземцы панически боятся этих чудовищ. Убедившись, что гигантская рептилия не миф, зоологический музей командировал на Флорес специалиста по отлову животных. В результате сотрудникам зоологического музея удалось добыть четыре экземпляра «земляных крокодилов», причем длина двух составила почти три метра.

каннибалы, и взрослые особи при случае не упустят возможности полакомиться более мелкими сородичами.

В 1912 году Питер Оуэне опубликовал в Бюллетене ботанического сада статью о существовании нового вида рептилии, назвав не известное ранее пауке животное комодским вараном (Varanus komodoensis Ouwens). Позднее выяснилось, что гигантские вараны встречаются не только на Комодо, но и на маленьких островах Ритья и Падар, лежащих к западу от Флореса. Тщательное изучение архивов султаната показало, что данное животное упоминалось еще в архивах, относящихся к 1840 году.

Первая мировая война заставила прекратить исследования, и только через 12 лет интерес к комодскому варану возобновился. Теперь главными исследователями гигантской рептилии стали зоологи США. На английском языке эта рептилия стала называться комодский дракон (comodo dragon). Впервые поймать живую особь удалось экспедиции Дугласа Бардена в 1926 году. Помимо двух живых экземпляров Барден привез в США еще и 12 чучел, три из которых выставлены в экспозиции Американского музея естественной истории в Нью-Йорке.

ЗАПОВЕДНЫЕ ОСТРОВА

Индонезийский Национальный парк Комодо (Komodo National Park), охраняемый ЮНЕСКО, основан в 1980 году и включает в себя группу островов с прилегающими теплыми водами и коралловыми рифами площадью более 170 тыс. гектаров.
Острова Комодо и Ринча — самые крупные в составе заповедника. Конечно, главная знаменитость парка — комодские вараны. Однако многие туристы приезжают сюда, чтобы увидеть уникальную наземную и подводную флору и фауну Комодо. Здесь около 100 видов рыб. В море насчитывается около 260 видов рифовых кораллов, 70 видов губок.
Национальный парк также является домом для таких животных, как гривистый замбар, азиатский водяной буйвол, дикий кабан, яванский макак.

Именно Барден установил истинные размеры этих животных и опровергнул миф о семиметровых гигантах. Оказалось, что самцы редко превышают длину трех метров, а самки гораздо мельче, их длина не более двух метров.

Достаточно одного укуса

Многолетние исследования позволили хорошо изучить повадки и образ жизни гигантских рептилий. Выяснилось, что комодские вараны, как и другие хладнокровные животные, активны лишь с 6 до 10 утра и с 3 до 5 вечера. Они предпочитают сухие, хорошо прогреваемые солнцем местности, и, как правило, привязаны к засушливым равнинам, саваннам и сухим тропическим лесам.

В жаркое время года (май — октябрь) чаще придерживаются пересохших русел рек с поросшими джунглями берегами. Молодые животные могут хорошо лазить и много времени проводят на деревьях, там они находят пищу, а кроме того, укрываются от своих же взрослых родичей. Гигантские вараны — каннибалы, и взрослые особи при случае не упустят возможности полакомиться более мелкими сородичами. В качестве укрытий от зноя и холода вараны используют норы длиной 1-5 м, которые они выкапывают при помощи сильных лап с длинными, изогнутыми и острыми когтями. Убежищами для молодых варанов чаще служат дупла деревьев.

Читайте также:  Лечение кроликов: тимпания у кроликов

Комодские драконы, несмотря на размеры и внешнюю неуклюжесть, хорошие бегуны. На коротких дистанциях рептилии могут развить скорость до 20 километров, а на длинных дистанциях их скорость составляет 10 км/час. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве), вараны могут вставать на задние лапы, используя хвост в качестве опоры. Рептилии обладают хорошим слухом, острым зрением, но самый главный их орган чувств — обоняние. Эти рептилии в состоянии учуять запах падали или крови на расстоянии даже 11 километров.

Большая часть популяции варанов обитает в западной и северной части островов Флорес — около 2000 экземпляров. На Комодо и Ринча живет примерно по 1000, а на самых маленьких островах группы Джили Мотанг и Нуса Коде всего по 100 особей.

При этом замечено, что численность варанов упала и особи постепенно мельчают. Говорят, всему виной сокращение численности диких копытных на островах из-за браконьерства, поэтому вараны вынуждены переключаться на более мелкую пищу.

На фото молодой комодский варан у туши азиатского водяного буйвола. Мощь челюстей у варанов фантастическая. Без усилия они вскрывают грудную клетку жертвы, разрезая ребра, словно огромным консервным ножом.

ГАДСКОЕ БРАТСТВО

Из современных видов на добычу существенно крупнее себя нападает только дракон острова Комодо и крокодиловый варан. У крокодилового варана зубы очень длинные и почти прямые. Это эволюционное приспособление для успешного питанию птицами (пробивание плотного оперения). Они также обладают пильчатыми краями, а зубы верхней и нижней челюсти могут действовать по типу ножниц, что облегчает им расчленение добычи на дереве, где они проводят большую часть жизни.

Ядозубы — ядовитые ящерицы. Сегодня их известно два вида — ядозубы гила монстр и эскорпион. Они обитают преимущественно на юго-западе США и Мексики в каменистых предгорьях, полупустынях и пустынях. Наиболее активны ядозубы весной, когда появляется их излюбленная пища — птичьи яйца. Питаются также насекомыми, мелкими ящерицам и змеями. Яд вырабатывается подчелюстными и подъязычными слюнными железами и по протокам поступает к зубам нижней челюсти. При укусе зубы ядозубов — длинные и изогнутые назад — почти на полсантиметра входят в тело жертвы.

В меню варанов входят самые разнообразные животные. Они практически едят все: крупных насекомых и их личинок, крабов и выброшенную штормами рыбу, грызунов. И хотя вараны прирожденные падальщики, но они же и активные охотники, и часто их жертвой становятся крупные животные: дикие кабаны, олени, собаки, домашние и одичавшие козы и даже самые крупные копытные этих островов — азиатские водяные буйволы.
Гигантские вараны активно не преследуют свою добычу, а чаще скрадывают ее и хватают, когда она сама приблизится на близкое расстояние.

При охоте на крупных животных рептилии используют весьма разумную тактику. Взрослые вараны, выйдя из леса, медленно направляются к пасущимся животным, время от времени останавливаются и припадают к земле, если чувствуют, что привлекают их внимание. Диких кабанов, оленей они могут сбить ударом своего хвоста, но чаще они используют свои зубы — нанося один-единственный укус в ногу животного. Именно в этом кроется успех. Ведь теперь в ход запущено «биологическое оружие» комодского дракона.

Рептилии обладают хорошим слухом, острым зрением, но самый главный их орган чувств — обоняние.

Долгое время считалось, что жертву в конечном итоге убивают болезнетворные организмы, находящиеся в слюне варана. Но в 2009 году ученые установили, что помимо «смертельного коктейля» из болезнетворных бактерий и вирусов, находящихся в слюне, к которым у самих варанов имеется иммунитет, рептилии ядовиты.

Комодский дракон имеет две ядовитые железы в нижней челюсти, которые вырабатывают токсичные белки. Эти белки при попадании в тело жертвы препятствуют свертыванию крови, снижают кровяное давление, способствуют параличу мышц и развитию гипотермии. Все в целом ведет жертву к шоку либо потере сознания. Ядовитая железа комодских варанов устроена более примитивно, чем у ядовитых змей. Железа расположена на нижней челюсти под слюнными железами, ее протоки открываются у основания зубов, а не выводятся сквозь особые каналы в ядовитых зубах, как у змей.

В ротовой полости яд и слюна смешиваются с разлагающимися остатками пищи, образуя смесь, в которой размножается множество различных смертоносных бактерий. Но не это удивило ученых, а система доставки яда. Она оказалась наиболее сложной из всех подобных систем у рептилий. Вместо впрыска одним ударом зубами, как у ядовитых змей, варанам приходится буквально втирать его в рану жертвы, производя рывки челюстями. Это эволюционное изобретение помогало гигантским варанам существовать на протяжении тысячелетий.

После успешной атаки время начинает работать на рептилию, и охотнику остается идти все время по пятам жертвы. Рана не заживает, животное с каждым днем становится все слабее. Через две недели даже у такого крупного животного, как буйвол, не остается сил, ноги его подгибаются и он падает. Для варана пришло время пиршества. Он неторопливо приближается к жертве и бросается на нее. На запах крови сбегаются его сородичи. В местах кормежки нередко возникают драки между равноценными самцами. Как правило, они жестокие, но не смертельные, доказательством тому многочисленные шрамы на их телах.

Кто следующий?

Для людей покрытая, словно панцирем, огромная голова, с недобрыми, немигающими глазами, зубастой разинутой пастью, из которой высовывается раздваивающийся язык, все время находящийся в движении, бугристое и складчатое тело темно-бурого цвета на крепких растопыренных лапах с длинными когтями и массивным хвостом является живым воплощением образа вымерших чудовищ далеких эпох. Можно только поражаться, как подобные существа смогли сохраниться в наши дни практически неизменившимися.

Единственный известный представитель крупных пресмыкающихся — Megalania prisca размерами от 5 до 7 м и весом в 650-700 кг

Ученые-палеонтологи считают, что 5-10 миллионов лет назад предки комодского дракона появились в Австралии. Это предположение хорошо увязывается с тем, что единственный известный представитель крупных пресмыкающихся — Megalania prisca размерами от 5 до 7 м и весом в 650-700 кг был найден именно на этом материке. Мегалания, а полное название чудовищной рептилии можно перевести с латинского языка, как «великий древний бродяга», предпочитал так же, как и комодский варан, селиться в травянистых саваннах и разреженных лесах, где охотился на млекопитающих, в том числе и на очень крупных, таких как дипродонты, различных рептилий и птиц. Это были самые большие ядовитые существа, когда-либо существовавшие на Земле.

К счастью, эти животные вымерли, но их место занял комодский дракон, и теперь именно эти рептилии манят тысячи людей приезжать на забытые временем острова, чтобы увидеть в естественных условиях последних представителей древнего мира.

В Индонезии насчитывается 17 504 острова, хотя эти цифры не окончательные. Правительство Индонезии поставило перед собой сложную задачу — провести полную ревизию всех без исключения индонезийских островов. И кто знает, может быть, по ее окончании еще будут открыты не известные людям животные, пусть не столь опасные, как комодские вараны, но наверняка не менее удивительные!

Комодский варан – самая большая ящерица-хищник

Комодский варан – самая большая ящерица в мире, ее средние размеры – 2,5 м, а вес – 90 кг. Но есть рекордсмены, длина которых достигает 3 м, а вес доходит до 150 кг. Огромная ящерица обитает на Индонезийских островах, впервые ее обнаружили только в 1912 году.

Пугающий великан

Комодский дракон принадлежит к классу пресмыкающихся, подклассу яйцекладущих, к отряду чешуйчатых.

На сегодняшний день самой большой ящерицей из этого семейства признан самец 3,13 метров в длину, весивший 166 кг. Любопытно, но огромных размеров достигают именно самцы, самки, как правило, не вырастают выше 1,8 м.

Вид огромной ящерицы вводит в страх – массивное тело, покрытое кожей цвета камня, напоминающей кольчугу, крупные изогнутые зубы, раздвоенный язык.

Необычная охота

Комодские ящерицы являются хищниками, поэтому питаются только мясом. Рацион молодых особей состоит в основном из насекомых, птиц, змей. Взрослые вараны охотятся на более сытных жертв, их добычей становятся обитатели лесов – дикие кабаны, буйволы, олени, более мелкие млекопитающие. От жертв практически ничего не остается – гигант не брезгует копытами, шкурой и другими частями туш, которые другие хищники не едят.

Необычность охоты заключается в том, что эти ящерицы способны на расстоянии нескольких километров распознать не только приближение жертвы, но и ощутить ее вкус. В этом процессе задействован раздвоенный язык и органы ротовой полости, умеющие пробовать на вкус воздух.

Крупных комодских ящеров нельзя назвать медлительными, они могут бегать со скоростью 18 км в час и обладают очень гибкими мышцами челюстей и горла. Такое строение позволяет быстро проглатывать крупные куски мяса. Желудок легко и сильно растягивается, вмещая даже целые туши таких крупных животных, как свиньи.

Однако целиком туши хищные гиганты глотают редко. Чаще они предпочитают довести жертву до обездвиживания, затем разорвать на части и съесть. В тревожных ситуациях варан мгновенно освобождает желудок, чтобы облегчить вес и убежать от врага.

Ядовитость и заразность

Комодский варан – ядовитое существо, яд выделяется из желез, расположенных в нижней челюсти. Ядовитый секрет нарушает свертываемость крови, снижает давление и температуру тела, вызывает паралич жертвы и сильные боли.

Даже если несчастное животное получит незначительную дозу яда и вырвется из пасти хищника, ему не суждено спастись и выжить. В слюне ящерицы содержится более 50 тысяч видов бактерий. Укус приводит к заражению крови и неизбежной гибели в ближайшие дни. Хищник постоянно мониторит окружающий воздух и спешит туда, где жертву добивает болезнь.

На людей ядовитый дракон нападает редко, но были случаи, когда жертвами становились даже дети. Тем не менее, комодские вараны находятся под охраной, их запрещено уничтожать.

Факты о размножении

Комодские драконы способны на бесполое размножение, но таким образом могут появляться исключительно особи мужского пола. Самки рождаются только после естественного оплодотворения.

Чтобы защитить потомство от других хищников матери делают ложные гнезда и высиживают там, отвлекая охотников. В это время настоящие яйца находятся в другом месте.

Молодые ящерята отличаются хитростью – чуя опасность, они многократно обваливаются в собственных фекалиях, чтобы издавать неприятный запах. Первые четыре года жизни ящерята проводят на деревьях, прячась от хищников, в том числе и от варанов своего семейства и собственных родителей, которые уже не узнаю свое потомство.

Вырастая до полутора метров, молодые дракончики спускаются и начинают охотиться сами. Взросление длится около девяти лет, а продолжительность жизни дракона составляет в среднем тридцать лет. Но они не обладают такой живучестью, как тихоходки.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector