Как появились домашние кошки? - Kotemotel.ru

Как появились домашние кошки?

Как появились кошки?

Кошка (домашняя кошка) представляет собой одно из самых популярных домашних животных. Это млекопитающее семейства кошачьих отряда хищных раньше рассматривали как отдельный биологический вид. В настоящее время она является подвидом лесной кошки.

Версий, как появились кошки, очень много – от вполне логичных предположений до невероятных открытий. Рассмотрим каждую из них.

История одомашнивания

Когда на нашей планете появился человек, он не сразу стал вести оседлую жизнь. Спустя много лет он начал заниматься земледелием и запасать урожай. Кошка помогала человеку сберечь зерно от грызунов. Она не доставала хлопот, незаметно вылавливая мышей и крыс. С тех пор кошка и человек начали жить вместе.

Где появились?

Представители семейства кошачьих бродят по Земле уже 12 млн. лет. В Северной Америке в лесах обитали ягуары, в Китае – тигры, в Северной Италии и Центральной Европе – тосканские львы, рыси и гепарды. Еще 12 млн. лет назад впервые произошли более мелкие виды.

Предки домашней кошки

По официальной версии первыми представителями семейства кошачьих были креодонты, хотя прямых доказательств этому нет. Они намного превышали по размеру тигра и тем более наших домашних питомцев.

Креодонты жили на Земле 50 млн. лет назад. Они были опасными хищники, наводящие страх на всех остальных животных. После появились львы, саблезубые тигры, гепарды.

Определенного предка у домашней кошки нет. Целыми тысячелетиями формировался ее фенотип и генотип. Этот путь можно проследить по животным, обитающим в различных уголках планеты.

В Африке можно обнаружить длинноногую рыжевато-серую ливийскую кошку. У нее острая морда, длинное узкое туловище, окрас с полосками в виде волн, маленький крап, кольца темного цвета в области хвоста.

Некоторые ученые считают ее предком домашней кошки. Их мнение подтверждается анатомическим сходством строения скелета и равным объемом черепа. Также она быстро приручается в отличие от других членов семейства.

Внешне с домашней питомицей схожа степная индийская кошка. Она обладает другим окрасом (серовато-желтым с черными кольцами) и намного превышает по размерам своего потомка. Также индийская кошка имеет более длинный хвост. Они обитают в Индии, Иране, Средней Азии.

В Юго-Восточной Азии обитает бенгальская кошка. Ученые считают, что она является предком ориентальных пород.

Магот и оцелот – древесные американские кошки. Это вид диких животных, которых можно держать дома. Приручить их довольно просто, но лучше это делать с самого рождения.

Появление кошек на Руси

Результаты раскопок показали, что на территории России кошки стали обитать в 7 веке. Первые описания имеются в документах 11 века. Есть мнение, что их привезли и продавали за большие деньги иностранные мореплаватели.

Людям кошки очень понравились, они начали жить с ними в избе и оберегать запасы урожая. Легенда гласит, что Петр Первый настолько любил этих животных, что провозгласил их неприкосновенными созданиями.

Происхождение сиамских кошек

Сиамские кошки появились в Таиланде в период между 1350 и 1750 гг. Они не были выведены искусственно человеком, представляя собой чистокровное животное. Сиамцы описаны впервые в писаниях 19 столетия. Их считали священными, они жили в Буддистских храмах. Завести их могли только королевские персоны и священники.

Происхождение сфинксов

Описания лысых котов есть еще в древности, они могли жить у ацтеков. На самом деле котята без шерсти рождались всегда, но они не интересовали людей и уничтожались. Впервые такую породу решил вывести канадец в 1966 году, когда у его кошки родился лысый малыш. Ему дали имя Прут и свели с кошкой.

В помете были и обычные, и лысые котята. Потом начали сводить только лысых котов, пока лохматые малыши перестали рождаться. Получается, что сфинксы появились из-за обычной мутации.

Загадочные версии происхождения кошек

Кошка настолько загадочное и мифологическое существо, что люди не всегда верят в ее обычное происхождение. Рассмотрим самые распространенные версии.

Библейская версия

В Библии есть информация о ковчеге Ноя, который стал спасением для животных. Кошек тогда еще не было, а мыши и крысы размножались так быстро, что остальным перестало хватать запасов пищи. Тогда Бог решил спасти всех обитателей ковчега от голода, приказав Ною погладить львиный нос. Благодаря этому появилась кошка, переловила мышей и спасла этим остальных животных.

Коты-инопланетяне

В Египте этих животных очень любили и почитали, о чем говорят древние изображения. Есть версия, что именно туда прилетели инопланетяне-кошки. Они были совсем лысыми и могли общаться с египтянами мысленно.

Есть история, что одна из таких кошек встретила во время прогулки в лесу лохматого степного кота. Она влюбилась и не стала улетать на другую планету с остальными. Кошка-инопланетянка была счастлива со своим котом, рожала пушистое потомство – предков наших домашних любимцев.

Дети Бога Солнца

Фараон Эхнатон утверждал, что он сын Бога Солнца, а его единоутробные братья и сестры – это кошки. Сейчас это кажется фантастикой, но даже Пифагор придерживался этой версии. Он выдвинул гипотезу неземного происхождения кошек, но никто ему не поверил. Учитывая, какой вклад внес Пифагор в науку, это кажется удивительным.

Жители Луны или далеких звезд

Плотин (философ-неоплатоник) выдвигал аргументы о том, что кошки прибыли к нам с Луны. Они хорошо ориентируются в темноте, активны ночью и их на их поведение напрямую влияют фазы луны.

Августин Блаженный считал, что кошки прибыли к нам с тех далеких звезд, куда попадает душа человека после смерти. Бог показал им путь туда и обратно и наделил способностью взаимодействовать с духами. А вы не заметили, как кошки часто и подолгу смотрят в пустоту?

Загадочное происхождение приписывают кошкам, в том числе, за их необыкновенный характер. Откуда бы ни взялись эти животные, они всегда останутся для нас любимыми питомцами. Когда вы будете подкармливать бездомную кошку на улице – задумайтесь, вдруг вы отдаете дань уважения инопланетному созданию?

Как появились домашние кошки

Кирилл Стасевич, биолог

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят. Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале «Nature Ecology & Evolution», сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить. Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Читайте также:  Как кошки помогают людям?

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа. Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке — Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале «PLoS ONE», авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Как появились домашние кошки

Фото: Larazoni / Wikimedia Commons

У древних египтян были особые отношения с кошками: их почитали как священных животных; мумифицировали, подобно людям; изображали в скульптуре и на фресках. И самый первый кошачий «портрет» написали египтяне. Это была роспись в одной из гробниц к югу от Каира, сделанная около 1950 года до н. э., то есть почти четыре тысячи лет назад. На ней кошка пристально смотрит на приближающуюся крысу.

Мумии кошек. Экспонаты Британского музея. Фото: britishmuseum.org

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят. Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Предок домашней коши — степной кот, имеющий «дикий» полосатый тип окраски. Фото: Sonelle at English / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Баст, или Бастет. В Древнем Египте богиня радости, веселья и любви, плодородия и домашнего очага. Изображалась в виде женщины с головой кошки. Рисунок: Gunkarta / Wikimedia / CC BY-SA 3.0

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

Трёхцветная кошка: белый, чёрный и рыжий окрас. Фото Марины Слюсарь

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution, сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить. Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Читайте также:  Откуда проплешины у кошки? Чем опасны проплешины у кошки?

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Египетская мау — древняя порода, прошедшая естественный отбор. Внешность её не претерпела значительных изменений на протяжении 3000 лет. На фото: египетская мау серебристого окраса. Фото: Lil Shepherd / Wikipedia / CC BY 2.0

Домашняя кошка окраски биколор. Фото Екатерины Кричмарь

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа. Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Сиамский окрас. Лапы, хвост, голова и уши кошки обычно имеют более тёмную окраску. Фото Алексея Карпушина

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

Современная домашняя кошка дикого окраса. Фото: Jens Nietschmann / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Бенгальская кошка с характерным только для данной породы леопардовым рисунком на шерсти. Такую особенность это животное унаследовало от своих диких предков благодаря длительной селекции. Фото: steveheap / ru.depositphotos.com

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке — Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале PLoS ONE, авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Происхождение домашней кошки

Когда и как была одомашнена кошка? Почему именно это животное заняло свое место рядом с человеком? Ответы на эти вопросы помогут лучше понять вашего питомца.

ДИКИЕ ПРЕДКИ ДОМАШНЕЙ КОШКИ

Несмотря на очень большие различия во внешнем виде, все породы домашних кошек имеют общее происхождение.

Самым дальним предком домашней кошки, как, впрочем, и всех остальных современных хищников, являются миациды. Эти небольшие зверьки-древолазы были одними из первых млекопитающих и появились около 40 млн лет назад. Позднее от них произошли все виды мелких кошачьих, в том числе и известная всем домашняя кошка.

Но вот по поводу прямого ее предка фелинологи спорят до сих пор. Часть ученых считает, что домашняя кошка произошла от дикой ливийской степной, или пятнистой, кошки (Felis silvestris lybica). В пользу этой версии говорит тот факт, что одомашнивание кошки началось как раз в Африке, а именно в Нубии или Древнем Египте (по поводу конкретного места ученые до сих пор не пришли к единому мнению).

Позднее с финикийскими кораблями кошки прибыли в Рим, а уже оттуда якобы расселились по всей Европе.

В Европе привезенные из Африки кошки стали скрещиваться с местными дикими видами, что и послужило в конечном итоге причиной возникновения домашних кошек с шерстью различных длины и окраса. Одна из таких диких кошек — среднеевропейский лесной кот (Felis silvestris silvestris) — ранее имела весьма широкий ареал обитания. Сегодня эти грациозные хищники в природе встречаются все реже, и во многих европейских странах их популяции стоят на грани исчезновения.

Еще одна версия происхождения домашней кошки строится на том, что общего предка у нее нет, и появились эти животные практически одновременно на разных континентах. Столь разные теории только придают таинственности кошкам, которые и без того у многих народов наделены мистическими свойствами. Как бы то ни было, история появления современных пород значительно яснее.

КАК И КОГДА ПРИРУЧИЛИ КОШКУ

Вопрос о датировке одомашнивания кошек давно интересует ученых. Большинство из них сходится во мнении, что это произошло одновременно с развитием животноводства и земледелия. Людям уже не приходилось целые дни тратить на добычу пропитания, более того, появились излишки продовольствия. Тут же возникла проблема обеспечения их сохранности: склады с продовольствием стали местами паломничества грызунов, которые не только уничтожали подчистую припасы, обрекая людей на голодную смерть, но и разносили заболевания, выкашивавшие население деревень и городов.

Настоящим спасением стали кошки, приходившие к человеческим жилищам и охотившиеся на грызунов. Осталось решить одну проблему: добиться того, чтобы кошки жили с людьми постоянно. Сделать это было непросто ввиду свободолюбивого нрава этих животных, поэтому, по одной из версий, люди выслеживали диких кошек, забирали их потомство и пытались приручить котят.

По другой версии, большая заслуга в приручении кошек принадлежит древним египтянам, которые не просто ласково обращались с этими животными, но и обожествляли их. Статус кошки в Древнем Египте был едва ли ниже статуса самих фараонов, нельзя было помыслить не то что убить животное, но и причинить ему малейший вред. Подобные действия карались смертной казнью. Кошки жили при храмах и в домах знати, после смерти зверьков мумифицировали и погребали с большими почестями, хозяева в знак скорби сбривали брови, а траур по домашнему питомцу длился столько же, сколько и по человеку — 70 дней.

В Китае кошки жили рядом с человеком уже пять с лишним тысяч лет назад. Это подтверждено радиоуглеродным анализом останков животных, обнаруженных на археологических раскопках деревни Куахукун. Любили и почитали кошек в Китае не меньше, чем в Египте. Ценили этих животных не только за охотничьи качества, но и за преданность.

В Европе отношение к кошкам не было столь однозначно позитивным. В Древней Греции и Древнем Риме этих животных любили, хотя и не обожествляли, как в Египте. В других европейских странах кошкам повезло значительно меньше. Поначалу они считались ценными животными. В Англии в X в. кот-мышелов стоил дороже, чем ягненок, а правила содержания этих животных регулировались королевским указом. Древние скандинавы верили, что кошки принадлежат Фрейе — богине любви и плодородия, и жрицы богини имели право предать смертной казни любого, причинившего кошке вред.

Читайте также:  Как лечить коньюктивит у кошек?

В Средневековье отношение к кошкам коренным образом изменилось. Если раньше им просто приписывались таинственные и мистические свойства, то теперь эти животные были объявлены Церковью пособниками дьявола. Особенно не повезло черным кошкам, их считали воплощением зла и верили, что в них могут превращаться ведьмы. Кошек стали массово истреблять, придумывая самые изощренные способы убийства, а тех, кто продолжал любить несчастных животных и держал их дома, пытали и сжигали на кострах как колдунов. В результате действий инквизиции в Европе было уничтожено 90% популяции кошек, за что люди вскоре жестоко поплатились. Расплодившиеся в огромных количествах крысы и жившие на них блохи способствовали возникновению эпидемии бубонной чумы, от которой в XIV в., по различным оценкам, умерло от четверти до половины населения Европы.

Лишь в XVII в. суеверия по отношению к кошкам начали отходить на второй план, и эти животные вновь стали завоевывать уважение и любовь людей.

Кошек не гнушались держать при дворе особы королевских кровей, их всячески баловали и холили и даже отписывали им состояния. Примерно в то же время началась работа над созданием новых пород.

На Руси кошек никогда не подвергали таким гонениям, как в Европе, более того, считалось, что они приносят счастье и достаток, не зря при въезде в новый дом первой в него пускали кошку. Эти животные — единственные, которым дозволяется находиться в православных храмах, во многих старых церквях для них даже делали лазы.

Долгое время на Руси кошки были очень дороги, поэтому позволить их себе мог далеко не каждый. В Казани было принято высаживать самых холеных котов в витринах купеческих лавок: упитанность животного должна была показать, что дела у его хозяина идут наилучшим образом. Именно казанские коты были привезены по указу императрицы Елизаветы Петровны в Петербург для охраны покоев от мышей и крыс. Их потомки до сих пор состоят на службе в Эрмитаже и берегут музейное имущество от грызунов.

История одомашнивания кошек

Из пяти тысяч видов животных, обитающих на нашей планете, одомашнены меньше пятидесяти видов. Большинство их них являются источником материальных благ, давая мясо, молоко, кожу, шерсть, выполняют рабочие или охранные функции. История одомашнивая кошек несколько нетипична: потомки особей, которых человек приручил как помощников в борьбе с грызунами, очень быстро «сменили профессию», и служат животными-компаньонами, сохраняя при этом удивительную самодостаточность и независимость.

Что такое домашнее животное

Приручить можно почти любое животное, но это не значит сделать его домашним. Необходимым для одомашнивания условием считается, чтобы особи, содержавшиеся в неволе, достаточно долгий период давали потомство, и чтобы у этого потомства сохранялись ценные для человека качества.

Родившиеся и выросшие в условиях неволи, одомашненные животные могут значительно отличаться от своих диких предков. Обычно они более крупные по размерам, но обладают меньшей выносливостью, и в большинстве случаев неспособны выжить в суровых природных условиях. Из всех видов одомашненных хищных млекопитающих наиболее распространены по всему миру собака и кошка.

Кошка как биологический вид

Кошка (Felis) относится к отряду хищных млекопитающих. Являясь одиночным охотником, она все же считается социальным животным, использующим для общения с другими особями своего вида движения тела, звуковые сигналы и феромоны.

Вес взрослого животного зависит от породы и составляет от 2 до 8 кг, обычный срок жизни 10–15 лет. Виды окраса кошачьей шкуры очень разнообразны. Основные типы: полосатый, черепаховый, однотонный, с более темной окраской морды, ног или хвоста.

Семейство диких прародителей Felis catus представлено несколькими видами:

  • Felis bieti (китайская горная),
  • Felis cafra (африканская лесная),
  • Felis lybica (пятнистая степная),
  • Felis ornate (пустынная),
  • Felis. silvestris (европейская лесная).

Дикие кошки жили рядом с людскими поселениями и после того, как одомашнили их собратьев, поэтому набор хромосом диких и домашний пород отличается незначительно. Генотипы Felis silvestris catus формировались в зависимости от подвида диких животных, обитающих в том или ином регионе. Его изучение позволило сделать вывод, что прародительницей большинства домашних европейских кошек можно считать Felis silvestris, китайских — Felis bieti, индийских – с Felis ornate.

Об уникальности кошек

Все виды кошачьих обладают гибким телом, а плечевые кости у них могут вращаться в суставе. Поэтому кошки способны протискиваться в узкие щели и при падении с высоты приземляться на лапы. Двигаются эти животные стремительно и бесшумно ― когти на пальцах лап, расположенных вокруг подошвы с подушечкой, могут втягиваться. Благодаря наличию в сетчатке глаз особых светочувствительных клеток, воспринимающих слабый свет, эти хищники могут видеть в темноте.

Кошки обладают прекрасной пространственной памятью, а их организм снабжен своеобразным «биологическим навигатором»: увезенные из дома на тысячи километров, они безошибочно находят обратный путь. Несмотря на многовековое существование рядом с человеком, домашние кошки остаются независимыми существами ― «гуляют сами по себе». Известный дрессировщик котов Куклачев говорит, что его «профессиональные актеры» никогда не станут работать по принуждению.

По мнению многих ученых, кошки умеют улавливать энергетические потоки, и способны очищать и защищать дом от отрицательной энергетики. Эти животные – природные лекари. Установлено, что кошатники, как правило, реже страдают от гипертонии и нервных расстройств, а восстановление после болезней у них проходит легче. Ученые университета Южной Каролины установили, что звуковая частота кошачьего мурчанья, составляющая около 22-44 герц, совпадает с частотой колебаний процесса регенерации клеток, поэтому оно действует успокаивающе, снимает боль и улучшает общее состояние.

Фелинотерапия сегодня является одной из развитых направлений лечения с помощью животных, ПЭТ-терапии. В России некоторые клиники предлагают услуги проката «лечебных кошек», а в Англии они даже продаются в аптеках.

Во многих странах существуют приметы, связанные с кошками. Вот несколько из них.

  • Котов нельзя убивать, так как они первыми встречают хозяина в загробном мире.
  • Если ударить кота, тяжело заболеешь.
  • В новоселье первой в дом впускают кошку. Там, где она уляжется, расположена позитивная биоэнергетическая зона.
  • Действуя на интуитивном уровне, эти животные агрессивно относятся к людям, представляющим опасность для их хозяина, и благосклонно ― к добрым и искренним людям.
  • Живущий в доме черный кот охраняет от воров и дурного глаза.
  • Рыжий кот привлекает в дом здоровье и достаток.
  • Трехцветная кошка –живой талисман на удачу и благополучие.

Когда и как кошки завоевали мир

Сегодня представители рода Felis обитают на всех континентах Земли, кроме Антарктиды. Трудно точно сказать, как кошка стала домашней, скорее всего, она сама проявила такую инициативу. У древних людей были запасы еды и, вполне естественно, в кладовках заводились грызуны. Для диких кошек это был неплохой, к тому же постоянный, источник пропитания, и они быстро сообразили, что рядом с людьми жить выгодно.

Археологические раскопки показывают, что одомашнивание кошек произошло примерно 6-7 тысяч лет назад. Статуэтки этих животных, датированные VI тысячелетием до нашей эры, были обнаружены при раскопках в Египте и Турции. С Ближнего Востока эти млекопитающие распространились в другие страны:

  • к 500 до н.э. – в Грецию,
  • к 300 до н.э. – в Индию,
  • к 200 до н.э. – в Китай,
  • к 100 н.э. – в Италию,
  • к 400 н.э. – в Британию.

На Руси кошки появились только в XIV веке. Но вскоре настолько высоко стали цениться, что по тогдашним законам за кражу «истребителя мышей» полагался денежный штраф, равный штрафу за похищение крупного рогатого скота.

С домашней кошкой во все времена было связано много различных мифов, поверий и легенд.

  • В древнем Египте эти животные считались священными и находились под охраной государства, а после смерти подвергались мумификации.
  • Египетская богиня плодородия Бастет изображалась с кошачьей головой.
  • В Древнем Риме Felis считалась спутницей богини свободы Либертас.
  • Существует легенда, согласно которой арабский пророк Магомет отрезал рукав своего халата, чтобы не побеспокоить спящую на нем кошку.

Сегодня эти миниатюрные родственники тигров и пантер, пушистые, грациозные и игривые, ласковые и невероятно независимые, стали одними из любимейших компаньонов человека. По статистике, в Западной Европе сейчас живет 35 млн. кошек, в США и Канаде ― от 60 до 70 млн., в Великобритании – около 7 млн. Фелинологи насчитывают до 200 разных пород этих домашних животных кошек, от бесшерстных сфинксов и эльфов до длинношерстных персов, ангорок и мейн-кунов.

Первая в мире кошачья выставка была организована в 1871 году в Лондоне, в 1987 году такая выставка была проведена в Москве. Начиная с 2002 года, по инициативе Международного фонда Animal Welfare, 8 августа отмечается Международный день кошек ― World Cat Day.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector